Sony LDAC kommer till Android O — bättre ljudkvalitet med trådlösa hörlurar

När Google presenterade sin första, preliminära lista över förbättringar med Android O hittade vi en liten detalj som kan bli hur stor som helst — nämligen en rad förbättringar till Bluetooth som öppnar för mycket bättre ljudkvalitet. Det största är stödet för LDAC från Sony, en teknik som ökar mängden data som kan skickas varje sekund trefaldigt.

Sony har till första testversionen av Android O bidragit med 250 buggfixar och 30 förbättringar som hjälper till att lyfta nya Android-versionen. Bland förbättringarna finner vi LDAC som är en proprietär metod för att skicka ljud trådlös över Bluetooth. En metod som klarar upp till 990 kbps där vanliga SBC-metoden (vi går inte in i detalj på hur de skiljer sig, läs mer här) endast klarar låga 328 kbps.

Sony LDAC bitrate

Beroende på hur anslutningen ser ut mellan telefon och hörlur eller högtalare kan LDAC anpassa sig med tre olika hastighetsnivåer. Lägst är 330 kbps som prioriterar stabil anslutning utan att tappa i ljudkvalitet, mellannivån ger 660 kbps vilket är en standardinställning för alla Sony-produkter. Sist har vi 990 kbps vilket är ett prioriteringsläge för kvalitet och något varje enskild enhet måste ställas in för att använda.

With 3x the data transmitted compared to existing wireless technology, LDAC can maintain maximum bit depth and frequency range of 96 kHz/24 bit during transmission and realizes high compression efficiency and reproduction, skriver Sony på sin webbsajt för LDAC.

Det knepiga är att LDAC inte fungerar med vilken telefon eller trådlös hörlur som helst. Det krävs att stöd byggts in i mottagaren, vilket idag betyder Sony-produkter. Utbudet är extremt begränsat till några fåtal enheter som stöder LDAC, men i framtiden kan vi vänta oss fler om Sony väljer att licensiera tekniken till fler tillverkare (utan att det kostar skjortan).

Vill du prova redan idag finns dock utmärkta trådlösa hörluren MDR-1000X som hyllats för att vara marknadens kanske bästa hörlur med aktiv brusreducering och utmärkt ljudkvalitet. Bose QuietComfort 35 är fortfarande kung med sin brusreducering, men MDR-1000X kombinerar en bättre lösning för bra ljudkvalitet och minskning av onödigt ljud.

Och här är det viktigt att notera en sak om LDAC. Det är en teknik som är helt värdelös att implementera i billigare ljudprodukter eftersom de ändå inte kan återproducera den högre bitrate och ljudkvalitet som LDAC möjliggör. Du får därför vara beredd på att betala åtskilliga tusenlappar om du faktiskt ska höra någon skillnad mellan LDAC och SBC.

Ljudprodukter som har stöd för LDAC

Sony MDR-1000X ihopfalld

I skrivande stund måste du köpa ljudprodukter från Sony om du vill ha stöd för LDAC. Det betyder i korta ordalag att mobiltelefonen du strömma ifrån måste vara en Sony Xperia-telefon, alternativt vara en Walkman från Sony, och mottagaren en högtalare eller hörlurar från Sony.

Tacksamt nog har Sony en stor uppsättning produkter med stöd för LDAC och många av dem är riktigt bra. Är du villig att betala ett premiumpris för bra ljudkvalitet finns exempelvis Sony Xperia XZ Premium som kombinerat med hörlurarna MDR-1000X är ett utmärkt alternativ för vilken användare som helst — speciellt de som reser mycket.

Här är ett urval av produkter som fungerar med LDAC:

Mobiltelefoner

  • Sony Xperia XZ Premium
  • Sony Xperia XZS
  • Sony Xperia L1
  • Sony Xperia XA1
  • Sony Xperia XA1 Ultra

Se alla mobiltelefoner på Sonys officiella produktsida.

Walkman-spelare

  • Sony NW-WM1Z
  • Sony NW-WM1A
  • Sony NW-A30
  • Sony NW-E390
  • Sony NW-ZX100
  • Sony NW-ZX2
  • Sony NW-A20

Se alla Walkman-spelare på Sonys officiella produktsida.

Mobilhögtalare

  • Sony SRS-XB40
  • Sony SRS-XB30
  • Sony SRS-XB20
  • Sony SRS-XB10
  • Sony SRS-HG1
  • Sony SRS-XB3
  • Sony SRS-XB2
  • Sony SRS-ZR7
  • Sony SRS-ZR5

Se alla mobilhögtalare på Sonys officiella produktsida.

Hörlurar

  • Sony MDR-1000X
  • Sony MDR-Z1R
  • Sony MDR-1A
  • Sony MDR-100ABN
  • Sony MDR-XB950N1
  • Sony MDR-XB80BS
  • Sony MDR-XB50BS
  • Sony MDR-XB70BT
  • Sony MDR-XB510AS

Se alla hörlurar på Sonys officiella produktsida.

Hemmabiosystem

  • Sony HT-MT500
  • Sony HT-MT300
  • Sony HT-ST5000
  • Sony HT-CT800
  • Sony BDV-N5200W
  • Sony BDV-E3100
  • Sony BDV-E2100
  • Sony STR-DN1080
  • Sony STR-DN1070
  • Sony STR-DH770

Se alla produkter i hemmabiokategorin på Sonys officiella produktsida.

Bluetooth 5 är ett kompletterande lyft för LDAC

Sony kanske tycker att LDAC står bra på egna ben, men tekniken kommer verkligen till sin rätt med Bluetooth 5 — nästa stora version av Bluetooth-tekniken. Bluetooth 5 ger fyra gånger räckvidden jämfört med Bluetooth 4.x och stöder åtta gånger högre överföringshastighet än tidigare möjligt.

Tekniken går snabbt framåt för trådlös överföring av ljud och i frontlinjen står Apple som med iPhone 7 och iPhone 7 Plus helt anpassat sig för framtiden. Telefonerna saknar nämligen den traditionella hörlurskontakten och förlitar sig helt på Bluetooth och Lightning-anslutning. Den senare använder Lightning-porten för att med sladd ge digital anslutning till hörlurar, vilket öppnar för bättre ljudkvalitet än både Bluetooth och analog hörlurssladd.

Tyvärr saknar iPhone 7 och iPhone 7 Plus både Sony LDAC och Bluetooth 5, men de visar åt vilket håll marknaden är på väg — och det är bort från hörlurskontakten. Varje år kommer miljontals telefoner att säljas med hörlurskontakt för en bra tid framöver, men premiumtelefonerna har en tydligt utstakad väg att gå.

Frågan är hur marknaden kommer att reagera på den nya tekniken. Bluetooth 5 väntas få ett mycket större genomslag än Sony LDAC då snabbare hastigheter och längre räckvidd är tydligare än ljudkvalitet som kräver en mer subjektiv bedömning av dess faktiska effekt. Vad tycker du? Kommentera gärna och berätta vad du tror om LDAC och Bluetooth 5.